Qui va gagner la Prada Cup ?

36th America’s Cup presented by PRADA PRADA Cup 2021 - Training Day 2 New York Yacht Club American Magic, Emirates Team New Zealand
36th America’s Cup presented by PRADA PRADA Cup 2021 - Training Day 2 New York Yacht Club American Magic, Emirates Team New Zealand

Ils sont trois challengers mais un seul aura le droit d’affronter le Defender au cours de l’America’s Cup Match. On a eu un tout petit aperçu du niveau des équipes lors des 3 jours de course avant Noël puis 2 jours d’entrainements cette semaine mais il y a eu beaucoup de changements sur les bateaux. Il faudra attendre les premières courses pour se faire un avis mais le niveau s’annonce relevé et intense.

Pendant la pause entre la PRADA America’s Cup World Series Auckland et le début de la Prada Cup, les équipes ont continuer à développer leurs bateaux et à naviguer, ainsi qu’à intégrer ce qu’elles avaient appris des trois jours de course.

Comme toujours dans une campagne de Coupe, le temps est la plus grande contrainte et la courbe d’apprentissage est raide pour tous.

Un programme de course d’entraînement de deux jours cette semaine a été l’occasion de voir ce que toutes les équipes avaient fait et comment elles avaient adapté leur voile. Et dès leur arrivée sur l’hippodrome, il était clair que beaucoup de choses avaient changé et que la compétition se préparait avec un niveau d’intensité élevé.

La course du premier jour a vu American Magic aligner contre Luna Rossa Prada Pirelli et les deux bateaux sont arrivés avec des changements physiques. Pour les Italiens, la différence la plus évidente était les nouveaux carénages de cockpit. Avec des vitesses de vent sur le pont atteignant parfois plus de 60 nœuds, la réduction de la traînée aérodynamique est un gros problème. Cette modification a semblé faire ses preuves.

Pour les Américains, la coque a maintenant un skeg nouvellement allongé qui va plus profondément que l’original – un changement qui est censé augmenter l’efficacité aérodynamique de la coque en facilitant son placage contre la surface de l’eau.

Mais leur plan de voilure avait également changé avec une grand-voile modifiée. Fait intéressant, lors de la deuxième journée de course, l’équipe était de retour avec une grand-voile plus conventionnelle. Trouver un équilibre entre les tests et la formation faisait partie de la stratégie des deux jours.

Pour cette première journée, la brise était de 16-18 nœuds, un pas en avant par rapport aux conditions de l’ACWS et après plusieurs départs d’essais, le duo a effectué son premier tour d’essais du parcours. Ici, le rythme était rapide et serré. Avant Noël, Luna Rossa avait montré à quel point ils étaient puissants dans des vents légers et avait indiqué que c’était les vents plus forts qu’ils estimaient devoir se développer en particulier. Cette course semblait suggérer que leur travail produisait déjà des résultats.

INEOS Team UK était également ouvert sur son besoin de gravir la courbe d’apprentissage suite à sa performance décevante dans l’ACWS. Lorsqu’ils sont réapparus après une pause bien remplie, ils semblaient arborer un nouveau mât et une nouvelle grand-voile. Et bien que ce ne soit probablement pas la seule différence technique, leur performance le premier jour de la séance d’essais était une avancée impressionnante.

Plus de puissance, plus de performances et une confiance renouvelée pour entrer dans la phase de pré-départ, ils ont livré de beaux mouvements tactiques.

De plus, les Britanniques affrontaient l’équipe locale, vainqueur de la PRADA America’s Cup World Series, Emirates Team New Zealand. Donc, bien que cela ait pu être une donnée difficile, la nouvelle performance britannique confiante a montré à quel point l’équipe avait progressé en quelques semaines.

Mais la grande surprise est venue quand le Defender a chaviré dans une erreur non forcée peu de temps après l’empannage. Heureusement, personne n’a été blessé et le redressement de l’AC75 n’a pris que quelques minutes. Et tandis que l’équipe a décidé de se retirer du reste de la course pour la journée, elle était de retour à temps pour la course du jour suivant.

La deuxième journée de course a vu des ajustements techniques et des changements dans toute la flotte, mais la plus grande différence était une baisse de la brise à environ 10-13 nœuds, une petite différence peut-être pour les yachts de course conventionnels, mais pour ces machines, un ensemble de conditions significativement différent. .

 

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