La France encore en lice pour les Playoffs

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29/05/2017 - Bermuda (BDA) - 35th America's Cup Bermuda 2017 - Louis Vuitton America's Cup Qualifiers, Race Day 3

La France a encore des chances de se qualifier pour les Playoffs. Avec 2 points, Franck Cammas et son équipe peuvent encore créer la surprise. Après avoir battu Artémis puis BAR hier, on peut encore y croire. Les conditions de vent joueront un rôle important lors de ces Round Robin 2.

Retour sur une superbe victoire face aux Anglais
Dans un vent de 15-17 nœuds, les Français se sont imposés magistralement face aux Anglais. La victoire contre les Suédois ont donné des ailes aux Français rendant tout possible et de toutes les équipes, Groupama Team France reste celle qui le plus progressé. Le travail paie. Malgré un mauvais départ, Franck Cammas et ses équipiers sont restés concentrés mais ont su conserver une bonne vitesse. Ils franchissent la première marque 15 secondes derrière. Au portant, Groupama Team France reste au contact. Mais c’est au près que le bateau français réussit un coup magistral. Manœuvrant de mieux en mieux, Franck Cammas et ses hommes jouent parfaitement les risées, et surtout abordent la marque tribord amures et donc prioritaires, passant « sur le corps » des Anglais qui ont dû effectuer deux virements. Le bord de portant est très engagé mais les Français conservent le leadership pour 10 secondes.
Manifestement tendu, Ben Ainslie manque deux virements de bord contrairement à Franck Cammas impérial ; Groupama Team France s’envole et passe l’avant dernière marque avec 53 secondes d’avance. Groupama Team France file à plus de 37 nœuds vers la bouée sous le vent et avec un excellent ratio soit 95,5 % du temps en vol. Le dernier empannage est parfait, confirmant les incroyables progrès réalisés ces derniers jours par l’équipe de France. Le bord de reaching (vent de travers) est une formalité. Groupama Team France s’impose avec 53 secondes d’avance. Énorme !

Trente minutes seulement après leur superbe victoire face aux Anglais, Groupama Team France semble parfaitement placé avant le départ, mais le vent plus à droite oblige le bateau tricolore à lofer pour resserrer l’écart avec les Japonais qui partent lancés avec un angle plus favorable même si les deux foilers coupent la ligne en même temps. Rapides, les Français restent au contact à la première marque, mais balbutient un empannage et voient Dean Barker et ses hommes s’envoler dans une bonne risée. Groupama Team France n’a pas d’autre choix que de suivre les Japonais en allant vers les boundaries (extrémités du plan d’eau) et perdent du temps, la dure loi du match racing avantageant souvent le leader dans ce type de vent régulier. Lors du bord de près, Groupama Team France semble avoir un souci d’accumulation d’énergie, indispensable pour faire fonctionner les foils à plein régime. Si l’équipage n’est pas en cause et ne lâche rien, il semble que les systèmes hydrauliques ne répondent plus assez rapidement, ce qui sur ces engins est rédhibitoire. L’écart ne cesse de s’accroître dans ces conditions, et le bateau nippon battu deux fois hier, l’emporte avec 2 minutes 34 secondes d’avance.

Franck Cammas, skipper barreur : « Aujourd’hui, nous avons effectué deux manches. La première contre les Anglais que nous avons battus ce qui est très satisfaisant car c’est un team très performant. On sait qu’il y a toujours une confrontation sympa entre les Français et les Anglais alors pouvoir les battre, c’est toujours très particulier pour nous J On a vu que le bateau était rapide en remontant face au vent, ce qui est très positif dans ces conditions.
Sur la deuxième manche, le vent est monté et c’était physiquement difficile pour nous de tenir le bateau. Nous avons fait quelques erreurs et il était donc compliqué de remonter la pente car nous perdions de plus en plus d’énergie et nous savons que nous sommes toujours limités en termes d’énergie humaine pour contrôler le bateau. Tout s’est mal goupillé sur cette course.
Mais ce qui est certain, c’est que nous n’aurions pas pu naviguer comme ça il y a encore quelques semaines.
Nous sommes satisfaits à l’issue de cette première partie de qualification. C’est très positif de finir avec deux points après ce premier Round Robin, à égalité avec deux autres équipes ! »

Bertrand Pacé, coach : « Hier et aujourd’hui, on a plutôt bien navigué. On va assez vite et on a bien utilisé le bateau. On a gagné contre les Suédois et les Anglais proprement, en revenant sur eux et en les dépassant sur nos qualités, pas sur des erreurs de leur part. C’est très positif. Nous avions opté pour les foils « all purpose » (tous temps) et ça a été je crois un bon choix. Contre les Japonais, nous avons manqué de puissance sur l’hydraulique dès la mi-course, et avec les systèmes de vol, ça ne pardonne pas. Dès qu’on franchit un stade, on manque clairement de puissance, ce qui explique l’écart avec les Japonais à l’arrivée. Il nous reste du travail, mais c’est satisfaisant de constater que nous sommes dans le match. »

La météo annonce le même type de temps que ces derniers jours, soit un vent de Sud-Ouest autour de 15 nœuds.

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