La France dans la Coupe (2/2)

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Les années Pajot

pajot1451987 French Kiss de Serge Krasnianski
Skipper : Marc Pajot. Le Baulois au palmarès impressionnant se lance dans la coupe avec professionnalisme. Philippe Briand signe un très beau bateau, French Kiss, efficace dans le vent fort de l’Australie de l’Ouest. Il est malgré tout battu en demi-finale de la Louis Vuitton Cup. On retrouve à bord Bertrand Pacé et Marc Bouet. Luc Gelusseau est directeur technique. Yves Pajot, le frère de Marc, se lancera également dans l’aventure de la Coupe avec son propre défi, Challenge France, mais sans obtenir de résultats.

AMERICA'S CUP: J.CHIRAC SUPPORTS FRENCH CHALLENGE
J.CHIRAC SUPPORTS FRENCH CHALLENGE

1992 Ville de Paris de Pierre Legris et de la Ville de Paris.
Skipper : Marc Pajot. Le magnifique Ville de Paris de l’architecte Philippe Briand porte les espoirs français à San Diego avec son trio magique : Marc Bouet, Bertrand Pacé et Marc Pajot. Après un parcours irrégulier, capables du meilleur et du pire, les Français s’inclinent une nouvelle fois en demi-finale de la Louis Vuitton Cup, mais on a rêvé !
On retrouve dans l’équipe : Albert Jacobsoone, Benoit Briand, Bernard Labro, Yann Gouniot, Thierry Chappet, Christian Karcher.

1995 France 2 de France Télévision
Skipper : Marc Pajot. Le bateau français n’est pas aussi bon que le précédent et Marc Pajot, malgré son expérience, ne peut rien faire. Thierry Peponnet rejoint Bertrand Pacé à bord. Le bateau est rapidement éliminé après avoir accumulé les avaries. Il chavire à l’entraînement après avoir perdu sa quille ! Pajot finit 7e sur 9. Un autre syndicat français, Défi France, emmené par Jacques Dewailly, assisté d’Eric Ogden, Marc Bouët et Paul Cayard, abandonne finalement par manque de moyens. Son bateau, Harmonie FRA-40, ne sera jamais achevé…

Les années du trio Gélusseau, de Lesquen et Mas
SAILING/ACUP HISTORIC20006ème Sens de Bouygues Telecom Skipper Bertrand Pacé.
À la fin de l’année 1995, plusieurs projets sont annoncés : le Yacht-Club de France lance le PAC, Bernard Decré propose WEST, le Yacht-Club de Cannes présente France Today Challenge, Jean-Marie Vidal annonce France Pacifique. Ils sont suivis par Yaka France, issu du Corum Sailing Team de Pierre Mas, Luc Gellusseau et Xavier de Lesquen. Le trio finira par s’imposer pour donner naissance au défi. Le bateau français ne sera malheureusement pas compétitif. Bertrand Pacé fait des miracles pour qu’il soit — in extremis — sélectionné en demi-finale où il est sèchement battu.

2003Le Défi Areva
Skipper Philippe Presti
Avec l’abandon de la règle de nationalité, les marins français s’éparpillent dans des équipes au budget plus conséquent. Bertrand Pacé rejoint ainsi Team New Zealand. Copie conforme de l’édition précédente, les Français ne parviennent que très tard à boucler leur budget grâce à Areva. Le bateau doté d’un mât trop lourd n’est pas performant. Emmené par Philippe Presti, il parvient à survivre dans la Louis Vuitton Cup mais il est battu sans appel en demi-finale.

Kandler : nouvelle époque

VALENCIA LOUIS VUITTON CUP ACT 11 JOUR 2 REGATE EN FLOTTE2007Areva Challenge
Skipper Thierry Péponnet/Sébastien Col.
Après l’échec de 2003, trois syndicats français tentent de se lancer. Loïck Peyron et Bertrand Pacé présentent le Team France 2004/2007 sans parvenir à leurs fins ; Bertrand Pacé rejoint BMW Oracle Racing. Fin 2004, le défi passe sous pavillon chinois et devient le premier syndicat engagé dans la Coupe : China Team. K-Challenge, emmené par Ortwin et Stephan Kandler, directeur de K-Yachting, est lancé dès 2002. Ils investissent dans le projet sur leurs fonds propres. Ils sont rejoints par Areva comme partenaire-titre début 2006 pour devenir le seul challenger français de cette 32e édition : Areva Challenge. Avec un budget arrivé un peu tardivement il ne manquera pas grand chose pour que l’équipe brille en haut du tableau. Ils termineront 6ème de la Louis Vuitton Cup.

2013 : Energy team
Après plusieurs années de conflits juridiques, la coupe se déroule en multicoques. Les frères Peyron s’associent pour lancer un défi Energy team mais qui n’aboutira pas faute de moyens financiers. Pour la première fois, aucune équipe française n’est présente sur la Coupe sur un support que la France maîtrise pourtant largement.

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